La historia de Silicon Valley

¿Por qué las empresas de tecnología más importantes del mundo están en Silicon Valley? ¿Qué tiene de especial esta zona de San Francisco? En este artículo te contaré los sucesos, inventos y personas que crearon el Silicon Valley que hoy conocemos.

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Lectura de 16 minutos
22 ene. 2020
La historia de Silicon Valley

Seguramente has escuchado hablar de Silicon Valley muchas veces, y es que Silicon Valley es el centro del mundo tecnológico, es donde están las empresas más importantes del mundo como Google, Apple, Facebook, Intel, etc. Pero, ¿qué tiene de especial Silicon Valley? ¿qué factores hacen que la tecnología se mueva tanto en este lugar? En este artículo te lo contaré.

¿Donde está Silicon Valley?

Silicon Valley se encuentra en el estado de California, en la costa oeste de los Estados Unidos, pero el desarrollo de la tecnología en Silicon Valley tuvo lugar en el otro lado del país, en New Jersey.

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¿Que pasó para que la tecnología viaje todo un continente del lado al lado? Para explicártelo vamos a remontarnos hasta el siglo 19 a Alexander Graham Bell el inventor del teléfono. Él fundó la compañía Bell Telephone Company que luego pasó a llamarse American Telegraph And Telephone Company (AT&T). AT&T creó Bell Labs o los laboratorios Bell que era su centro de investigación donde desarrollaban nuevos productos e inventos. Bell Labs es uno de los lugares a los que la tecnología le debe más en la historia, de aquí han salido ocho premios nobel y también inventos como el transistor, la telefonía móvil e incluso el sistema operativo Unix y el lenguaje C.

Los tubos de vacío

AT&T necesitaba amplificar la corriente eléctrica para llevar la voz humana en llamadas telefónicas a largas distancias. Entonces había que amplificar la señal y para eso se crearon los famosos tubos de vacío, ampollas de cristal que tenían gases adentro y que hacían que los electrones se muevan más rápido, de esa manera se amplificaba la corriente eléctrica y se lograba comunicaciones de más largas distancias. Pero los tubos de vacío tenían grandes problemas, eran frágiles, se recalentaban y además al ser grandes transportarlo era difícil, pero era lo único que se tenía en ese momento.

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Los transistores

Así que los laboratorios Bell decidieron trabajar en el estado sólido (el estado sólido es el estudio de cómo los electrones se mueven en elementos sólidos y ya no en el gas), así que trajeron a tres expertos en la materia. El físico experimental Walter Brattain, el físico teórico John Bardeen (dos veces ganador del premio nobel de física en 1956 y en 1972) y William Shockley, un genio pero un tipo con un carácter explosivo y muy difícil de tratar. La conjunción de estos tres personajes desembocó en la creación del transistor, el reemplazo de los tubos de vacío.

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Este fue el primer transistor de la historia, obviamente no es un transistor que se produzca en masa sino de experimentos en laboratorio donde se van probando conceptos y teorías.

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Shockley trabaja en una oficina aparte porque "supuestamente" era el jefe, mientras que el trabajo duro lo hacían Brattain y Bardeen que luego de más de dos años de investigación lograron crear el primer transistor.

William Shockley se quedó frustrado y lleno de envidia, así que se encerró más de una semana a mejorar el diseño y se presentó la investigación a los laboratorios Bell, pero como eran un equipo los laboratorios Bell metieron los documentos de Shockley junto con los de Brattain y Bardeen y al final aparecieron los tres como inventores y se ordenó que en todas las fotografías de la prensa aparezcan los tres, algo que incomodó muchísimo a los verdaderos creadores del transistor.

De hecho una de las fotos más famosas de los tres es en la que vemos a William Shockley sentado mirando por el microscopio y detrás a Brattain y Bardeen, de esa manera parecería el Shockley era el líder del equipo. Pero la historia detrás es muy distinta y es que en un descuido Shockley se sentó en esa silla y no se movió, esto enojó muchísimo a los otros dos y poco a poco su relación empezó a resquebrajarse. Texto alternativo

Los transistores ya fabricados en masa eran sólidos, los podías tirar, golpear y no tenían los problemas de los tubos de vacío. Texto alternativo

Poco tiempo después AT&T cedió el uso el uso de sus patentes a otras compañías a cambio de un pago, es así como varias compañías empezaron a producir sus propios transistores intentando aplicar mejoras. De esa manera el transistor se masificó y cambió por completo la tecnología.

Una de esas empresas fue Texas Instruments que cambio el germanio de los primeros transistores por silicio (el segundo elemento más abundante en la tierra después del oxígeno). El silicio es un semiconductor que pueden conducir la electricidad o puede ser aislante y bajo ciertas circunstancias se puede manipular ese comportamiento. Así que se comenzó a fabricar transistores con silicio y se abarataron tanto que hasta cada transistor costaba 3 dólares.

La revolución tecnológica

Eso dio paso a una revolución no solo tecnológica sino también social. Y aquí ocurrió una anécdota muy curiosa que se ha repetido tantas veces.

Texas Instruments que era una compañía que estaba metida en el mundo del petróleo y otras cosas quería crear una radio portátil, así que llamaron a empresas que tenían más experiencia, las empresas como comúnmente pasa lo rechazaron, así que decidieron crear su propia radio. Así nació el Regency T-R1. Fue una maravilla porque los jóvenes podían llevarse el radio a cualquier lugar (incluso salió en colores).

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Era emocionante vivir en esta época de tantas revoluciones, de tantos cambios donde incluso entraban los militares porque en el año 1957 la unión soviética lanzó al espacio el Sputnik, el primer satélite de la historia.

Estados Unidos y la Unión Soviética entraron en una guerra fría que consistía en irse armando e ir desarrollando tecnología, ambos con miedo de que alguno de los dos iba a ser el primero en atacar. En esta guerra fría también empieza la carrera espacial, la guerra por la conquista del espacio y la primera batalla la gana la unión soviética lanzando el Sputnik, como te imaginarás en Estados Unidos hubo mucha prisa también por ponerse a la par y en 1969, 12 años después, llegó el primer hombre a la luna, Neil Armstrong.

Frederick Terman

En este intermedio de 12 años hubo una fiebre por la tecnología por parte del gobierno, por los transistores, los microchips, etc. Estos se buscaban en San Francisco donde se empezaron a crear ahora. Pero, ¿qué pasó para que toda la tecnología se vaya a San Francisco? para eso tenemos que conocer a este hombre llamado Frederick Terman quien era rector de la universidad de Stanford, él tuvo un impacto muy importante para que esta zona se vuelva tan tecnológica. Stanford tenía grandes terrenos desocupados, entonces Frederick decidió crear un programa llamado "Parque Industrial de Stanford" que permitía que estudiantes a los que se les habían quedado pequeños sus garajes para sus proyectos puedan usar instalaciones de la universidad. Texto alternativo

Uno de sus mayores logros fue convencer a Hewlett y Packard de que creen su empresa en oficinas de la universidad en lugar de irse a la Costa Este que era lo que la mayoría de muchachos en ingeniería querían hacer. Fred Terman fue mejorando el programa, hizo que los emprendedores puedan dictar clases en la universidad en materias libres y que también los profesores de la universidad puedan asesorar a los emprendedores. Imagínate el espíritu de tecnología y emprendimiento que se vivía dentro de Stanford.

Los ocho traidores

¿Te acuerdas de Brattain, Bardeen y Shockley sentado en el lugar que no le correspondía para ganar protagonismo?, obviamente la relación terminó mal. Brattain y Bardeen ascendieron en el trabajo mientras que Shockley no, eso lo enfureció muchísimo y decidió crear su propia empresa y comenzó a buscar con quien asociarse para crearla. En el camino conoció a Arnold Beckmann, un empresario de instrumentos tecnológicos que le ofreció a Shockley no crear una nueva empresa sino crear una división dentro de Beckman Instruments llamada Shockley Semiconductor y que Beckman la iba a financiar. Beckman quería que la sede esté en los ángeles donde estaba Beckman Instruments sin embargo Shockley dijo que quería estar en Palo Alto para acompañar a su madre que estaba enferma. Y gracias a esta curiosa anécdota Shockley Semiconductor se instaló en lo que hoy es Silicon Valley.

Y ahí vuelve la historia de Fred Terman el rector de Stanford que le dijo Shockley que tenía un lugar para que haga su empresa. Así se fundó Shockley Semiconductor como una división de Beckman Instruments.

Shockley trajo a los mejores físicos para trabajar con él y entre todos reclutó a dos que tal vez te suenen mucho Robert Noyce y Gordon Moore, si te suena es porque ellos crearon intel, pero no nos adelantemos, todavía falta un buen tramo para llegar a esa parte. El hecho es que Shockley estaba tan obsesionado que sometía a sus empleados a test de inteligencia antes de contratarlos, creía que todo el mundo conspiraba contra él y hasta sometía a sus empleados al detector de mentiras. Era un lugar muy difícil para trabajar, así que Noyce y Moore fueron con Arnold Beckmann a decirle que no podían trabajar con él, pero Beckmann decidió apoyar a Shockley. Así que Noyce y Moore se fueron y crearon su propia empresa llevándose a seis más y la historia lo recordará como los 8 traidores.

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Este fue el inicio real de lo que conocemos como Silicon Valley y lo digo porque fue la primera vez en la historia que un grupo de muchachos abandonaban su trabajo para crear su empresa, era algo nunca antes visto, en esos tiempos trabajabas en una empresa hasta jubilarte. Ellos eran completamente desconocidos, se enfrentaban completamente a lo desconocido no tenían dinero no tenían capital, eran científicos no eran empresarios, dime si eso no te suena a Silicon Valley, no ser un científico, ser un programador, ser alguien muy analítico, pero no tener ni idea de cómo se crea una empresa y no tener ni el presupuesto, solamente una idea.

Entonces uno de los ocho traidores contactó a su papá porque él era corredor de bolsa y conocía a gente que tal vez se podía interesar en esta nueva empresa. Junto con el papá trabajaba un hombre llamado Arthur Rock, uno de los creadores de Silicon Valley. Arthur se entrevistó con ellos le encantó sus ideas, le encantó su genialidad y convenció a Sherman Fairchild de invertir en esta nueva empresa y entonces se creó Fairchild Semiconductor invirtiendo un millón de dólares, el doble de lo que estos ocho estaban esperando recaudar, pero añadió una cláusula y es que si la empresa resultaba ser rentable él podría comprarla completamente y no solamente tener parte de las acciones.

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Pero no solamente fueron un grupo de muchachos que abandonaron su trabajo para crear su propia empresa sino que luego de haber creado Fairchild semiconductor muchos de ellos se fueron y crearon otras empresas de hecho intel el más grande fabricante de procesadores en el mundo es un hijo de Fairchild.

El microchip

¿Recuerdas la carrera espacial de la que hablamos hace un rato? pues esa carrera espacial implicaba circuitos más complejos, muchísimos transistores en cabezas de cohetes y eso implicaba un gran problema y es que mientras más transistores metías en un circuito más miles de cables había soldados a mano, era una cosa muy compleja de trabajar y escalar. Entonces en paralelo Texas Instrument y Fairchild crearon el microchip.

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Lo crearon ambos en paralelo nadie se copió de nadie porque era una etapa histórica en la que se requería solucionar los problemas de los transistores. La diferencia en el caso de Fairchild era que ellos tenían una placa en vez de cables. Sin embargo ambos se metieron en una batalla legal de 10 años por las patentes de los microchips. Pero pronto se dieron cuenta que estaban perdiendo tiempo y dinero.

Estaban en medio de la carrera espacial y había una enorme demanda por transistores y por microchips así que decidieron fumar la pipa de la paz y crearon una licencia cruzada, en la cual ellos dos podían apoyarse en el desarrollo y venta de los microchips pero cualquier otra empresa que quería entrar tenía que pagar su tarifa.

Esto permitió que el avance de la tecnología de los microchips se hiciera cada vez más barata y más potente. Y es en esta época en la que Gordon Moore pronuncia su famosa ley de Moore "cada dos años se duplicará el número de transistores en cada microchip y los precios se reduciran" que curiosamente hasta hace pocos años se ha cumplido religiosamente.

Arthur Rock y el capital riesgo

Como recordarás Gordon Moore que invirtió en Fairchild tenía la potestad de comprar la empresa si lo quería, así que usó esa cláusula y la compró, pero poco a poco la gente se fue yendo de la empresa. Robert Noyce y Gordon Moore se quedaron pero ya estaban un poco desmotivados, así que un buen día decidieron crear su propia empresa teniendo como inversionista a Arthur Rock, el primer inversionista de riesgo en la historia de Silicon Valley.

Este hombre fue el primero y creó todo este movimiento de inversión en empresas de tecnología. Consiguió recaudar todo el dinero necesario para fundar Integrated Electronics Corporation o intel la empresa que hasta hoy es la mayor fabricante de microprocesadores en el mundo. Esta empresa estaba liderada por Robert Noyce, Gordon Moore y Andrew Grove.

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Y aquí terminaría la historia de la creación de Silicon Valley. Pero nos falta un capítulo más. Y es que con intel ya creada ellos tenían clientes, entonces aceptaron un contrato con una empresa japonesa llamada Busicom para crearles una calculadora con múltiples funciones. Estas múltiples funciones requerían crear microchips para cada una de esas funciones. Pero como eran muchísimas se tenían que diseñar muchos microchips y era un trabajo muy arduo, además iba a salir del presupuesto que intel había asignado para este proyecto. Entonces entra en escena Ted Hoff y propone crear un microchip programable, es decir uno que sea multipropósito y que se le pueda dar instrucciones para definir qué es lo que debe hacer cada uno de ellos, así no se tendría que diseñar cada uno de los microchips. Ya estábamos hablando de computadoras programables dentro de un chip.

El primer microprocesador de la historia fue el intel 4004, que se promocionó como una computadora programable dentro de un microchip. Y de esto se desprende algo muy importante para ti, antes del microprocesador los microchips se diseñaban para cumplir una función específica, con el microprocesador los microchips se vuelven programables con lo cual empieza a haber una demanda enorme de programadores.

En la década del 70 el periodista Don C. Hoefler de Electronic News empezó a escribir una columna titulada Silicon Valley U.S.A y el nombre quedó como Silicon Valley, el valle del silicio, lugar donde se transforma el silicio en oro. Luego vendrían otras empresas como Apple que cambiarían el mundo de la tecnología hasta nuestros días. Texto alternativo

Y esta ha sido la historia de Silicon Valley espero que te haya gustado mucho, nos vemos en otros artículos con más historias.

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Deivis Rivera

@deivisVer perfil

📢 Marketing en EDteam, 💻 Estudiante de Ingeniería de Sistemas, 🎮 amante de los videojuegos.

Comentarios de los usuarios

RV
raymundo villanueva

@raymundovillanueva73968

muy buena historia me parece muy interesante ojalá y hagan más de estas

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